Skifahren in den Canadian Rockies

Mount Norquay Ski Resort, Banff National Park, Canadian Rockies
Mount Norquay Ski Resort © Banff Lake Louise Tourism

Die Skisaison in der westkanadischen Provinz Alberta beginnt bereits Anfang November und dauert bis in den Mai hinein. Der aufgrund geringer Luftfeuchtigkeit sehr leichte und trockene Pulverschnee lockt Besucher auf die traumhaften Pisten der berühmten Nationalparks von Banff und Jasper. Calgary ist dabei idealer Ausgangspunkt für einen Winterurlaub in den Nationalparks der Kanadischen Rockies, die sowohl per Mietwagen als auch mit Shuttle-Bussen gut erreichbar sind. Die drei im Banff National Park gelegenen Weltklasse-Skigebiete Banff/Mount Norquay, Lake Louise und Sunshine Village sind als Ski Big 3 mit nur einem Skipass (Tri-Area Lift Ticket) befahrbar – darin inbegriffen ist auch ein kostenloser Transfer, den die Gäste von den meisten Hotels aus in Anspruch nehmen können. Im Jasper National Park lässt das Skigebiet Marmot Basin mit weitläufigen Abfahrten inmitten atemberaubender Natur Skifahrerherzen höher schlagen. Außerhalb der Nationalparks ist das olympische Erbe im Nakiska Ski Resort noch immer zu spüren. Und als Geheimtipp gilt das Castle Mountain Resort. Das noch fast unentdeckte Skigebiet südlich von Calgary hat unter Snowboardern und Skifahrern fast schon Kultstatus erreicht – hier befindet sich das einzige Cat-Skiing Terrain der Provinz.

 

International bekannt wurde Alberta als Skiregion spätestens mit den olympischen Winterspielen 1988, die in und um Calgary stattfanden. Die Rocky Mountains bieten neben hervorragenden Schneebedingungen – einem leichten und trockenen Pulverschnee, dem "Champagne Powder" – ein besonders eindrucksvolles Panorama. Die folgenden sechs Skigebiete zählen zur Weltspitze; darüber hinaus besitzt die westkanadische Provinz mehr als 66 regionale Skigebiete.

Banff – Lake Louise – Sunshine

Die Skiregion Ski Banff – Lake Louise – Sunshine liegt etwa eineinhalb Stunden vom Flughafen Calgary entfernt. Banff (mit dem gleichnamigen Ort mitten im Nationalpark) ist der älteste Nationalpark Kanadas. Das Gebiet verfügt auf einer Fläche von 32 Quadratkilometern über 274 Skipisten verteilt auf drei Skigebiete: Mount Norquay, Sunshine Village und Lake Louise Ski Resort – gemeinsam werden diese als Ski Big 3 bezeichnet. Insgesamt gibt es 26 Lifte. Mit einem Tri-Area Lift Ticket kann man alle drei Gebiete befahren. Ein besonderes Highlight eines Skiurlaubs in Banff ist Skifahren unter dem Sternenhimmel – ein einzigartiges Angebot in den Rocky Mountains.

Schüler, die in dieser einmaligen Region ein Auslandsjahr verbringen möchten, können am High School Programm der Canadian Rockies Public Schools in Banff oder in Canmore teilnehmen.

Sunshine Village

Skiing at Sunshine Village Banff National Park
Sunshine Village © Banff Lake Louise Tourism, Paul Zizka

Sunshine Village, nur 15 Minuten vom berühmten Städtchen Banff entfernt, bietet die längste Skisaison der Rocky Mountains (von November bis Mai). Skifahrer und Snowboarder erreichen mit der Achtergondelbahn vom Parkplatz aus in nur 13 Minuten das Village. Der Delirium Dive ist mit einem durchschnittlichen Gefälle von 39 Grad, in einigen Sektionen fast 50 Grad, eine der steilsten Abfahrten der Rocky Mountains überhaupt. Man muss mindestens zu zweit und mit Lawinen-Ortungsgerät sowie einer Schaufel ausgerüstet sein, um eine Zugangserlaubnis zu bekommen. 

In der letzten Wintersaison wurde in Sunshine Village ein neuer Doppelmayr-Vierersessellift (Kapazität: 1.200 Personen pro Stunde) mit beheizten Sitzen, Abdeckhauben und Fußstützen in Betrieb genommen. Diesen Komfort bietet nun Sunshine Village als einziges Resort in Kanada seinen Gästen.

 

Der Schnee in Sunshine Village ist zu 100 Prozent natürlich. Für Snowboarder gibt es eine Halfpipe und einen Terrain Park. Warteschlangen am Lift sind kein Thema, denn das Resort bietet zwölf verschiedene Lifte inklusive sieben modernen Vierersesseln.

Per Live-Webcam können sich Interessierte schon einmal „vor Ort umsehen“ und auf den Urlaub einstimmen. Die insgesamt vier Kameras bieten ausgezeichnete Live-Aufnahmen des gesamten Ski-Areals. www.skibanff.com/conditions/cams

Wer eine Pause vom Skifahren einlegen möchte, schließt sich einer geführten Schneeschuhwanderung im alten Stil – einer Heritage Snowshoeing Tour – an, die seit dem letzten Winter in Sunshine Village angeboten wird. Zum krönenden Abschluss wird sogar ein Fondue serviert. www.skibanff.com/signatureexperience

Quickfacts Sunshine Village Ski & Snowboard Resort
115 Abfahrten: 20% für Anfänger, 55% mittlere Schwierigkeit, 25% für Fortgeschrittene
Pistennetz: 82 km, längste Abfahrt 8 km
Befahrbares Terrain: 13,6 Quadratkilometer
Höhendifferenz: 1.070 m
Höhe der Talstation: 1.660 m
Gipfelhöhe: 2.730 m
Jährlicher Schneefall: 9 m
Lifte: 12
Link: www.skibanff.com und www.skibig3.com

Lake Louise

Three people skiing in Lake Louise in Banff National Park Alberta
Lake Louise © Banff Lake Louise Tourism

Lake Louise ist mit rund 17 Quadratkilometern das größte Skigebiet der Kanadischen Rockies und bietet sowohl flache, bestens präparierte Anfängerabfahrten als auch rote und schwarze Pisten mit tiefen Bowls. 

Bei den World Ski Awards 2013 in Kitzbühel ging das Lake Louise Ski Resort als Sieger nach Hause: Es wurde zum "Best Ski Resort in Canada" prämiert und schaffte es sogar auf den dritten Platz weltweit. Und die Zeitung USA Today hat Lake Louise im Januar 2014 zum landschaftlich schönsten Ski Resort der Welt erklärt. 

Frühaufsteher werden in Lake Louise mit dem First Tracks-Programm belohnt, das auch in dieser Saison wieder angeboten wird. Wintersportbegeisterte erhalten bereits eine halbe Stunde vor offiziellem Liftbetrieb exklusiven Zugang zu den Pisten und können bei Sonnenaufgang die ersten Spuren im frischen Pulverschnee ziehen. 

Lake Louise ist besonders bekannt für das Tree-Skiing (Skifahren zwischen den Bäumen) sowie die großen Pulverschnee-Bowls. Bei den Extremabfahrten East Bowl, Eagle Ridge, Paradise Bowl und The Wall werden Könner aus der Reserve gelockt. 

In Lake Louise kommen nicht nur Freerider, sondern auch Feinschmecker auf ihre Kosten. Scott Green, der neue Chefkoch, bringt Flair von Las Vegas in das gastronomische Angebot des Skigebiets, da er zuvor unter anderem für das Caesars und das Mandalay Bay gearbeitet hat.

Hüttenzauber versprüht die Lodge of Ten Peaks, wo Skifahrer in der Mittagspause das spektakuläre Bergpanorama auf der Sonnenterrasse genießen können. Hier wurde letzte Saison eine Sushi Bar neu eröffnet. Der beliebteste Après-Ski-Treff in Lake Louise ist die Kokanee Kabin. An den meisten Wochenenden wird hier Live-Entertainment geboten. Gemütlicher geht es da im Temple Beach BBQ zu –hier kann man den Skitag entspannt Revue passieren lassen. Die Whitehorn Lodge in der Mittelstation (2.042 m) wurde renoviert und bietet neben einer atemberaubenden Aussicht auf die umliegenden Berge eine exquisite Speisekarte. Zu den beliebtesten Gerichten zählen das Käsefondue, der Bison-Burger und das Seafood Chowder.  

 

Eine rustikale Unterkunft mit majestätischer Note ist die Skoki Lodge, die elf Kilometer vom Lake Louise Ski Resort entfernt im Hinterland liegt. Die Geburtsstätte des Skifahrens in Kanada liegt hier, und im Juli 2011 haben sogar Prinz William und seine Frau Kate eine Nacht in dieser urigen Blockhütte verbracht. 

 

In Lake Louise werden jedes Jahr die ersten Ski-Weltcuprennen der Saison in Abfahrt und Super G ausgerichtet. Die Rennen der Herren finden am letzten November-Wochenende (26. bis 27. November) statt, die Damen gehen eine Woche später (2. bis 4. Dezember) an den Start. Die kontinuierlich guten Schneeverhältnisse zum Saisonstart haben dazu beigetragen, dass Lake Louise seit mehreren Jahren regelmäßig als Austragungsort dieser Wettkämpfe auserwählt ist. 

 

Passionierte Wintersportler können die Pisten auch bei Mondschein unsicher machen. Nachdem die Lifte offiziell um 16:00 Uhr schließen, veranstaltet das Skiresort ein paar Mal pro Saison eine Fackelabfahrt – das sogenannte Torchlight Dinner & Ski. Wenige Skifahrer und Snowboarder haben eine frisch präparierte und beleuchtete Abfahrt ganz für sich allein und können die besondere Atmosphäre genießen, die sich abends in der stillen Winterlandschaft breit macht. Für Stärkung ist auch gesorgt: Davor werden Appetithäppchen mit Getränken angeboten, und zum Abschluss steht ein Abendessen auf dem Programm. 

Quickfacts Lake Louise Ski Resort
145 Abfahrten: 25% für Anfänger, 45% mittlere Schwierigkeit, 30% für Fortgeschrittene
Pistennetz: über 100 km, längste Abfahrt 8 km
Befahrbares Terrain: 17 Quadratkilometer
Höhendifferenz: 991 m
Höhe der Talstation: 1.646 m
Gipfelhöhe: 2.637 m
Jährlicher Schneefall: 4,5 m (5,2 m in den Back Bowls)
Lifte: 10
Link: www.skilouise.com und www.skibig3.com

Mount Norquay

Man skiing at Mt. Norquay in Banff National Park Alberta
Mount Norquay Ski Resort © Banff Lake Louise Tourism

Mount Norquay ist für sein familienfreundliches Ambiente bekannt und gilt als das bestgehütete Geheimnis in den Rockies. Es befindet sich nur wenige Autominuten vom Zentrum Banffs entfernt und umfasst ein weitläufiges Gelände mit idealen Bedingungen sowohl für Anfänger als auch für Experten. Die anspruchsvolle Abfahrt "The American" lockt Könner nicht nur mit einer extrem steilen Buckelpiste, sondern an der Bergstation des Liftes auch mit dem schönsten Rundum-Panoramablick des Skigebietes. Mount Norquay wurde vom Ski Canada Magazine zum Skigebiet mit den am besten präparierten Pisten in ganz Westkanada gewählt. Die erste Abfahrt wurde hier schon 1926 gespurt. Wenn man nicht den ganzen Tag fahren möchte, kann man auch Skipässe erwerben, die stundenweise berechnet werden. 

Sowohl Kinder als auch Erwachsene können sich im Snowtubing Park von Banffs Hausberg austoben: Anstatt mit Skiern oder einem Snowboard rutschen Abenteuerlustige beim Snowtubing in einem aufgeblasenen Autoreifen den Hang hinunter.

Mount Norquay ermöglicht seinen Gästen sogar das Nachtskifahren. Für Besitzer eines Tri-Area Lift Tickets, das die Gebiete Lake Louise, Sunshine Village und Mount Norquay umschließt, ist dieses Vergnügen kostenlos. Jeden Freitag und Samstag zwischen Januar und März stehen die Pisten den Skifahrern und Snowboardern von 17:00 bis 22:00 Uhr zur Verfügung. 

Eine Pause gönnen sich Wintersportler gern in der gemütlichen Cascade Lodge. Am Fuße des 2.133 Meter hohen Mount Norquay gelegen beherbergt die Lodge ein Pub, eine Cafeteria und ein Restaurant. Beliebt ist auch das historische Teehaus, das aus den 1950er Jahren stammt. Marilyn Monroe zählte zu den berühmtesten Gästen. 

Nach einem anstrengenden Tag auf der Piste bieten die heißen Quellen in Banff – die Upper Hot Springs – die richtige Entspannung für müde Knochen. Hier sprudelt eine von 47° Celsius auf 39° Celsius abgekühlte heiße Quelle. Sauna, Massage und ein Tauchbecken runden das Bad ab, und Stärkung bietet ein Restaurant am Pool. Nostalgie versprüht ein Badehaus im Stil der 1930er Jahre, wo sogar zeitgenössische Badekleidung ausgeliehen werden kann. (www.hotsprings.ca)

Quickfacts Mount Norquay
74 Abfahrten: 31% Anfänger, 25% Fortgeschrittene, 44% für Experten
Pistennetz: 16,4 km, längste Abfahrt 1,2 km
Befahrbares Terrain: 0,8 Quadratkilometer
Höhendifferenz: 503 m
Höhe der Talstation: 1.630 m
Gipfelhöhe: 2.133 m
Jährlicher Schneefall: 3 m
Lifte: 6
Link: winter.banffnorquay.com und www.skibig3.com

Ski-Saisoneröffnungstermine 2016/2017:

Mount Norquay: Eröffnung geplant am 31. Oktober 2016
www.skibig3.com
winter.banffnorquay.com

 

Lake Louise Ski Resort: Eröffnung geplant am 7. November 2016
www.skibig3.com
www.skilouise.com

 

Sunshine Village: Eröffnung geplant am 11. November 2016
www.skibig3.com
www.skibanff.com

 

Nakiska Ski Resort: Eröffnungstermin noch offen
www.skinakiska.com

 

Marmot Basin: Eröffnungstermin noch offen
www.skimarmot.com

 

Castle Mountain: Eröffnungstermin noch offen 
www.skicastle.ca


Travel Alberta

Marionetta Hehn

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